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White Christmas: la banda sonora de la Navidad

Un caluroso cuatro de agosto de 1942 tuvo lugar un acontecimiento que iba a marcar la banda sonora de la Navidad no solamente en EEUU, sino en todo el mundo. Aquel día se estrenó en Nueva York el musical Holiday inn (bautizado con el original título de Quince días de placer en España). Es probable que a muchos no les suene de nada el título, pero sin duda una de las canciones de su banda sonora sí, puesto que aquel día comenzó la difusión de uno de los temas navideños más conocidos: Blanca navidad (White Christmas).

El filme era un musical más de los dirigidos por Mark Sandrich (realizador de películas como Sombrero de copa) y sus protagonistas, dos de los actores más importantes del momento: el polifacético Bing Crosby, la mejor voz de Hollywood (con permiso de Frank Sinatra), y el bailarín Fred Astaire. Otra de las grandes bazas del filme era también el autor de la banda sonora: Irving Berlin, uno de los grandes compositores americanos del siglo XX. El argumento de la película era bastante simple, como en casi todos los musicales: el transcurso del año en un hotel campestre en la costa este de EEUU. Esto permitía a los actores lucirse en una serie de actuaciones musicales dedicadas a cada una de las fiestas del año. En principio, la actuación musical por la que más apostaban los productores era la dedicada a la festividad de San Valentín: Be careful, it is my heart (Ten cuidado, es mi corazón). Pero la que mayor repercusión adquirió fue la que Crosby cantaba durante la fiesta de Navidad acompañado de la actriz Marjorie Reynolds (como se puede ver en el video que sigue al párrafo, diabéticos abstenerse). A modo de anécdota, la canción dedicada al Día de Independencia de EEUU, titulada La canción de la libertad, motivó que la película fuese censurada en España.

Blanca Navidad ya había sido compuesta por Irving Berlin antes de que le propusiesen componer la banda sonora de Quince días de placer. Existen varias versiones acerca de cuándo se escribió la canción. Algunos dicen que había pensado en ella para una película protagonizada por Fred Astaire y Ginger Rodgers; otros remiten su composición a un caluroso día junto a una piscina durante una estancia del músico al sur de California. Lo cierto es que fue concebida durante una nevada el día de Año Nuevo de 1940 mientras Berlin se alojaba en casa de un amigo en la montaña de California. La canción fue interpretada por primera vez por Bing Crosby en una actuación radiofónica durante la Navidad de 1941, seis meses antes del estreno del filme.

Irving Berlin, uno de los compositores más importantes del siglo XX en EEUU y, sin duda, el más longevo (falleció en 1989 a la edad de 101 años).

En la ceremonia de los Óscar de 1942 recibió el premio a la mejor canción original y el encargado de abrir el sobre fue el propio Irving Berlin. Se cuenta que esto propició una de las anécdotas más curiosas de la historia de los premios, puesto que Berlin dijo bromeando que el ganador de la estatuilla era un buen tipo antes de anunciar que su obra había sido resultado agraciada. Desde ese momento, la Academia Cinematográfica de EEUU impide que los nominados en una categoría de los Óscar puedan presentar el premio correspondiente a esa categoría.

Tras el estreno de la película y la publicación del disco con la banda sonora, Blanca Navidad ascendió a lo más alto de las listas de ventas y allí se mantuvo durante varios meses. Quizás uno de los motivos de su éxito fue su melancolía: en el año 1942, EEUU se encontraba inmerso en plena Segunda Guerra Mundial y los soldados evocaban con nostalgia la imagen de su hogar en Navidad.

Durante la Navidad de 1942 soldados estadounidenses y de otras nacionalidades (como los australianos de la foto) combatían en las selvas de Nueva Guinea contra los japoneses. Es posible que el tema Blanca Navidad les evocase con nostalgia su hogar y su familia.

En 1954 se rodó una nueva película titulada Navidades blancas con un argumento similar a Quince días de placer pero con una banda sonora girando en torno al tema Blanca Navidad (en el video que sigue al párrafo se recoge la escena final de la cinta, con el elenco cantando la cancioncita). El protagonista del filme era, como no, Bing Crosby, que desde que había cantado la canción por primera vez se había convertido en un icono de la Navidad americana.

Otra anécdota relacionada con el tema es que su emisión en la radio de las Fuerzas Armadas de EEUU durante el mes de abril de 1975 era una señal para que las tropas estadounidenses abandonasen Saigón, la capital de Vietnam, ante el avance del ejército comunista durante la contienda librada en aquel país en el marco de la Guerra Fría .

Evacuación de los estadounidenses en Saigon. Blanca Navidad fue la señal emitida por la radio de las fuerzas armadas de EEUU para disponerse a abandonar la ciudad.

Blanca Navidad figura en el libro Guinness de los Records como el tema que más copias ha vendido (se estima que en torno a 200 millones de discos sencillos con la canción se han vendido en el mundo), y además es el tema más versionado de la historia. Asimismo, en el año 1999, la Asociación Discográfica Americana la clasificó como la segunda canción más importante del siglo XX tras otro tema icónico: el Over the rainbow interpretado por Judy Garland en El mago de Oz.

Antón L. Martínez

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